Qu'est-ce que le vin mousseux?

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Tout ce que vous devez savoir sur le choix d'une bouteille de champagne.

Tetra Images / Getty Images

En quoi le Champagne est-il différent des autres vins mousseux?

Les vins mousseux labellisés Champagne doivent provenir de la Champagne française et sont élaborés selon un procédé traditionnel spécifique appelé Méthode Champenoise. Seuls trois cépages peuvent être utilisés pour l'élaboration du Champagne: le Chardonnay, le Pinot Noir et le Pinot Meunier.

Comment est fabriqué le champagne?

le Méthode Champenoise (voir ci-dessus), commence par faire plusieurs vins tranquilles en appuyant sur les raisins et en ajoutant de la levure, qui transforme le sucre du jus de raisin en alcool. Un vigneron assemble ensuite les vins tranquilles au goût souhaité, en utilisant des vins de différents raisins, vignobles et millésimes.
Une fois le mélange terminé, ils ajoutent un mélange de sucre et de levure appelé Liqueur de Tirage; puis le vin tranquille est mis dans ses bouteilles permanentes et bouché avec des bouchons temporaires. Cela provoque une seconde fermentation à l'intérieur de chaque bouteille qui crée les bulles de signature du champagne (en piégeant le dioxyde de carbone libéré par la levure lorsqu'elle consomme le sucre). Le vin est ensuite élevé au minimum quinze mois pour les champagnes non millésimés et trois ans pour les champagnes millésimés.


Vers la fin du vieillissement en cave, les bouteilles sont placées sur des supports en forme de A pour commencer le processus de travail intensif appelé criblage. Les bouteilles sont progressivement tournées, inclinant leur cou vers le bas à un angle plus sévère jusqu'à ce que les sédiments de levure, appelés lie, est entièrement dans le goulot de la bouteille. Le col de la bouteille est ensuite gelé et le bouchon de la bouteille temporaire retiré afin que le dioxyde de carbone puisse expulser le bouchon de sédiments gelé. Le vigneron complète ensuite chaque bouteille avec une combinaison de vin et de sucre appelé dosage, qui détermine le degré de sec ou de douceur du champagne. Un vrai bouchon est ajouté pour terminer le processus.

Que dois-je rechercher dans un champagne?

Comme les vins tranquilles, le champagne peut aller du corps léger et délicat au corsé et riche, et de l'os sec au assez doux, mais un bon équilibre de fruits et d'acidité est la marque d'un bon choix. En règle générale, des bulles plus petites sont recherchées dans les vins mousseux (lire: le plus petit est le mieux). De minuscules bulles se traduiront par une expérience de boisson plus douce et plus élégante. Le «White Foil» de Pol Roger Brut Reserve de corps moyen (50 $, disponible dans les magasins d'alcool) a des saveurs de pomme croquantes et une finale luxuriante et satisfaisante. (Pour en savoir plus, voir 17 termes utiles pour le champagne.)

Qu'en est-il des vins mousseux d'autres endroits?

Les vins mousseux viennent du monde entier, mais sont appelés des noms différents (et suivent leurs propres règles), selon l'endroit où ils sont fabriqués. Pour un vin mousseux abordable des États-Unis, essayez Scharffenberger Brut Excellence (20 $, disponible dans les magasins d'alcool) de Californie. Il est fait dans le même style minutieux que le champagne pour créer des notes grillées de pain fraîchement cuit qui complimentent ses saveurs de fruits mûrs.
Le Prosecco est un vin mousseux italien. Il est élaboré en Vénétie et doit être issu du cépage Glera. Le Prosecco est élaboré selon la méthode Charmat, au cours de laquelle la seconde fermentation a lieu dans de grandes cuves en acier inoxydable, pas en bouteille, comme pour le Champagne. Le résultat est un cierge magique pétillant, fruité et abordable. Nous aimons les notes de pêche rafraîchissantes de Lunetta Prosecco (13 $, disponibles dans les magasins d'alcool).
Le cava est un vin mousseux espagnol populaire qui, comme le champagne, subit sa deuxième fermentation en bouteille. En Espagne, il s'appelle Método Tradicional. La majorité du Cava est produit en Catalogne et est principalement fabriqué avec trois cépages: Parellada, Macabéo et Xarel-lo. Vega Barcelona (15 $, disponible dans les magasins d'alcools) est un délicieux exemple de cava aux saveurs d'agrumes vivifiantes et à la sensation en bouche élégante.
Sekt est le mot allemand pour le vin mousseux. Il peut être fabriqué à partir d'un certain nombre de cépages, notamment le Riesling, le Silvaner, le Pinot Blanc, le Pinot Gris, le Pinot Noir et le Gewürztraminer. Au moins 85% du vin doit être issu du cépage étiqueté sur la bouteille. Essayez le Von Buhl Riesling Brut 2011 (22 $, disponible dans les magasins d'alcool) comme apéritif pour réveiller le palais.

Y a-t-il des vins mousseux rouges?

Oui. Lambrusco est un vin mousseux rouge d'Italie issu de la famille des raisins Lambrusco. Bien que vous vous souveniez peut-être de Lambrusco comme un vin sucré sucré comme un soda-pop populaire dans les années 1980 (Riunite sur glace, donc agréable?), de nombreux exemples modernes sont secs et rafraîchissants, avec une saveur de fruits rouges acidulés et un goût épicé terminer. Nous aimons Mionetto ‘Il’ Lambrusco (10 $, disponible dans les magasins d’alcool). Shiraz mousseux est un autre cierge magique rouge. Typiquement australien, il est corsé et boisé, avec des saveurs de cerise et de framboise et des notes de chocolat et de poivre noir. Le Chook Sparkling Shiraz (21 $, disponible dans les magasins d'alcool) est un exemple riche, juteux et dynamique. Contrairement aux vins rouges tranquilles, les rouges mousseux doivent être servis frais.

Comment servir du vin mousseux?

Tout d'abord, les vins mousseux doivent être servis bien frais. Deuxièmement, soyez prudent lorsque vous retirez la cage et le liège. Bien qu'une partie du plaisir puisse être le «pop» bruyant et le bouchon volant, la pression énorme à l'intérieur de la bouteille peut transformer un bouchon en arme lorsqu'il est dirigé dans la mauvaise direction. Pendant que vous retirez la cage, gardez votre main fermement sur le dessus de la bouteille. Pour retirer le bouchon sans perdre de précieuse effervescence, tournez le bouchon et la bouteille dans des directions opposées et dégagez le bouchon. (Voir Comment ouvrir une bouteille de champagne.)

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